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Le Lexique

Souveraineté populaire

Concept théorisé par Rousseau dans son Contrat social, il y conçoit le peuple comme détenteur de la souveraineté.

Cela implique le fait que chaque citoyen est un membre irréductible constitutif du peuple. La souveraineté se divise ainsi en autant de parts qu’il y a de citoyens. L’expression de la souveraineté populaire ne peut alors être valable qu’en cas de suffrage universel, c’est-à-dire lorsque tous les citoyens expriment leur part de souveraineté directement.

Ce concept s’oppose donc à la souveraineté nationale, détenue par la nation. La souveraineté populaire s’exprime à travers ses représentants au mandat représentatif mais pas impératif.

Autres définitions